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10 datos relevantes sobre lactancia materna

05 de agosto | por |

La OMS promueve activamente la lactancia natural como la mejor forma de nutrición para los lactantes y niños pequeños.

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La lactancia materna (LM) es una de las formas más eficaces de asegurar la salud y la supervivencia de los niños. Combinada con la alimentación complementaria, la lactancia materna óptima previene la malnutrición y puede salvar la vida a cerca de un millón de niños.

A nivel mundial, menos del 40% de los lactantes menores de seis meses reciben leche materna como alimentación exclusiva. Un asesoramiento y apoyo adecuados en materia de lactancia materna es esencial para que madres y familias inicien y mantengan prácticas óptimas de amamantamiento.

La OMS promueve activamente la lactancia natural como la mejor forma de nutrición para los lactantes y niños pequeños.

¿Quieres saber algunos datos relevantes?


1) LA LM DEBE SER EXCLUSIVA DURANTE LOS PRIMEROS 6 MESES 

La OMS recomienda la lactancia exclusivamente materna durante los primeros seis meses de vida. A los seis meses deben introducirse alimentos sólidos, como purés de frutas y verduras, a modo de complemento de la lactancia materna durante dos años o más. Además:

  • la lactancia debe comenzar en la primera hora de vida;
  • el amamantamiento debe hacerse “a demanda”, siempre que el niño lo pida, de día y de noche;
  • deben evitarse los mamaderas y chupetes.

2) LA LM ES EL ALIMENTO IDEAL

La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos y los lactantes, pues les aporta todos los nutrientes que necesitan para un desarrollo sano. Es inocua y contiene anticuerpos que ayudan a proteger a los lactantes de enfermedades frecuentes de la infancia como la diarrea y la neumonía, que son las dos causas principales de mortalidad en la niñez en todo el mundo.


3) LA LM PREVIENE CÁNCER Y ES COMO UNA LIPOSUCCIÓN NATURAL

La lactancia materna también es beneficiosa para las madres. Reduce el riesgo de cáncer de mama y de ovario en el futuro, ayuda a las mujeres a recuperar más rápidamente su peso anterior al embarazo y reduce las tasas de obesidad.


4) LA LM FUNCIONA COMO UN MÉTODO NATURAL DE CONTROL DE NATALIDAD

 La lactancia materna exclusiva funciona como un método natural (aunque no totalmente seguro) de control de la natalidad (98% de protección durante los primeros seis meses de vida).


5)  LA LM GENERA MENOR TENDENCIA A SOBREPESO U OBESIDAD EN LOS NIÑOS

Además de los beneficios inmediatos para los niños, la lactancia materna propicia una buena salud durante toda la vida. Los adolescentes y adultos que fueron amamantados de niños tienen menos tendencia a sufrir sobrepeso u obesidad. Son también menos propensos a sufrir diabetes de tipo 2 y obtienen mejores resultados en las pruebas de inteligencia.


6) LA LM NO ES LO MISMO QUE LA  “LECHE MATERNIZADA”

Las preparaciones para lactantes no contienen los anticuerpos que hay en la leche materna. Si no se elaboran adecuadamente, conllevan posibles riesgos asociados al uso de agua insalubre y de material no esterilizado, o a la posible presencia de bacterias en la preparación en polvo.


7) LA LM PUEDE SER COMPATIBLE CON EL VIH

Una madre infectada por el VIH puede transmitir la infección a su bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia. Los antirretrovíricos (ARV) administrados a la madre o al lactante expuesto al VIH reducen el riesgo de transmisión. Globalmente, la lactancia materna y los antirretrovíricos pueden mejorar considerablemente las posibilidades del niño de sobrevivir sin verse infectado por el VIH.


8) LA LM DEBE SER PROTEGIDA

En 1981 se adoptó un código internacional para regular la comercialización de sucedáneos de la leche materna. En el código se estipula que:

  • las etiquetas y demás información sobre todas las leches artificiales dejen claros los beneficios de la lactancia materna y los riesgos para la salud que conllevan los sucedáneos;
  • no haya actividades de promoción de los sucedáneos de la leche materna;
  • no se ofrezcan muestras gratuitas de los sucedáneos a las embarazadas, a las madres ni a las familias, y
  • no se distribuyan los sucedáneos de forma gratuita o subsidiada entre los trabajadores sanitarios ni en los centros sanitarios.

 


 9)  LA LM DEBE SER PROMOVIDA POR TODA LA SOCIEDAD

Amamantar es algo que se aprende, y muchas mujeres tienen problemas al principio. El dolor en los pezones y el temor a no tener leche suficiente para mantener al bebé son problemas corrientes. Es muy importante que la madre se acerque a centros de salud, grupos de madres y consultoras especialistas que las orienten tempranamente.

10) LA LM DEBERIA SER COMPATIBLE CON EL TRABAJO
Muchas madres que reanudan su actividad laboral abandonan la lactancia materna parcial o totalmente porque no tienen tiempo suficiente o no disponen de instalaciones adecuadas para dar el pecho o extraerse y recoger la leche. La lactancia puede ser compatible con el trabajo, es un derecho para las madres e hijos.

Fuente: Organización Mundial de la Salud
Fotografía: desde Pinterest

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